Cães de Assistência

Ouvimos muitas vezes perguntarem afinal o que são cães de assistência e o que fazem? A APCA surgiu para responder a todas essas dúvidas e divulgar o trabalho que estes cães fazem e que em Portugal não é de todo valorizado, nem tão pouco conhecido.

Os cães de assistência não só prestam um serviço especifico a pessoas com deficiência, como actuam de forma a melhorar a sua qualidade de vida e de uma  geral devolvem ao seu dono a sensação de independência e liberdade.

Embora os cães-guia para cegos sejam treinados formalmente há mais de 70 anos, cães de assistência para pessoas com deficiência física e mental é um conceito muito mais recente, e só surgiu em 2007 aquando da publicação do Dec.Lei 74/2007 onde foi alterada a nomenclatura, surgindo um termo mais abrangente, o Cão de Assistência, que inclui o cão-guia, cão para surdos e cão de serviço (medical dog).

Em alguns países do mundo as pessoas que se fazem acompanhar por cães de assistência têm garantido o acesso legal a todos os edifícios que prestam serviços públicos e privados e a todos os meios de traIMG_3727nsporte público. A APCA está trabalhar no sentido de garantir que o mesmo aconteça em Portugal, onde esta lei, apesar de não ser recente é uma das mais abrangente a nível mundial. 

Com uma formação especial estes cães podem ajudar a mitigar diversos tipos de problemas, nomeadamente no auxílio a pessoas com mobilidade reduzida, deficiências sensoriais, mentais e orgânicas.

Exemplos de serviços que um cão de assistência pode prestar:

  1. Recuperação de objetos que estão fora de alcance;
  2. Abrir e fechar as portas, acender e apagar as luzes, etc;
  3. Ajudar as pessoas invisuais a deslocarem-se em espaços desconhecidos.
  4. Apoiar pessoas com dificuldades auditivas;
  5. Proporcionar equilíbrio e contra peso a pessoas que caminhem com dificuldades;
  6. Detecção de hipoglicémias e hiperglicémias (níveis baixos ou altos de açúcar no sangue);
  7. Auxílio durante e após episódios de epilepsia;
  8. Consoante a doença em que vai auxiliar o cão de assistência poderá ser treinado especificamente para as necessidades inerentes a essa condição.

Os cães de assistência certificados pela APCA são formados e criados em programas seletivos de modo a estarem aptos para o serviço a que se destinam, sendo as raças mais utilizadas os Golden Retrievers,  Labrador Retriever,  Pastor Alemão, Jack Russell, Labradoodles, entre outros.

A APCA orgulha-se de ser a única entidade certificadora de cães de assistência na área dos Medical Dogs

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